Jade (Jadeíta)

Color: Verde, Azul, Lavanda, Blanca,Amarilla
Familia: Piroxeno
Composición química:  NaAlSi2O6
Silicato de Aluminio y Sodio
Sistema cristalino: Monoclinica
Dureza: (Escala de Mohs) 7
Peso específico: 3.33
Índice de refracción: 1.66-1.68
Birrefringencia: 0,012
Carácter óptico: Biaxial
Raya: Blanca

Durante siglos se creyó que el jade era una única piedra preciosa, hasta que en 1863 fueron  descubiertos dos tipos distintos; la jadeíta y la nefrita. La nefrita es más común, aunque las dos sean rocas fuertes y con grano de tamaño fino. La jadeíta, formada por cristales de piroxeno  granular entrelazados, presenta una amplia gama de colores; verde, lila, blanco, rosa, pardo, rojo, azul, negro, naranja y amarillo. La variedad más apreciada es el imperial, tiene un color verde esmeralda intenso, debido al cromo. La jadeíta se encuentra en rocas metamórficas, y en cantos y bloques aluviales. En la superficie de algunos bloques se forma una película  de  color pardo, a causa de meteorización, que a menudo queda incorporada en los grabados y las piedras labradas. La fuente más importante de jade es Birmania, que ha suministrado a China jade imperial durante más de 200 años. Otros importantes fuentes son Guatemala, Japón y california (EEUU).