Rhodocrosita


Color: De rojo a rosa, en algunas ocasiones casi blanco, amarillo y café.
Química: MnCO3, Carbonato de Manganeso
Clase: Carbonatos
Grupo: Calcita
Lustre: De vítreo a resinoso.
Transparencia: Los cristales van de traslucidos a transparentes.
Sistema cristalino: Trigonal, bar 3 2/n
Hábitos cristalinos: Incluye romboedros o escalenoedros con caras redondeadas y curveadas que pueden obscurecer la forma del cristal. Algunos cristales pueden ser aplanados en un hábito de hoja y estos son agregados algunas veces en rosetas o cristales minuta en esférulas. También botroidales, globulares, en estalactita, en capas, nodulares con venas rellenas y granulares.  Las piedras gemelas se dan comúnmente debido a la penetración entre piedras de forma similar a las piedras gemelas de calcita.  
Exfoliación: Es perfecto en tres direcciones formando romboedros.
Fractura: Dispareja
Dureza: 3.5-4
Peso específico: Aproximadamente 3.5
Raya: Blanca

La rodocrosita  (cuyo nombre significa coloreado de rosa) es un mineral muy atractivo  con un color único. Aunque puede ser un mineral de manganeso, son sus cualidades ornamentales y de visualización las que lo hacen un mineral muy popular.  El color de un solo cristal puede sorprender al observador con su vívido color rosa que parece  ser transmitido fuera del cristal como si iluminara desde dentro.
 

Los cristales individuales se encuentran más en forma de romboedros y muy raramente como escalenoedros. En forma masiva sus bandas blancas y rosas son extremadamente atractivas y se utilizan de manera continua en joyería semipreciosa. La rodocrosita es a menudo tallada  en de figuras y las formas tubulares se cortan en círculos con bandas concéntricas que son realmente únicas en el reino mineral. Los cristales finos son algunas veces cortados como piedras preciosas, pero la suavidad y fragilidad de la rodocrosita la limita como una piedra de uso diario.

La identificación de la rodocrosita es bastante fácil a pesar de la similitud con otros minerales de color como la rodonita, que es más dura y tiene un clivaje diferente, pero tal vez la el factor más distintivo sea su falta de reacción a los ácidos. La rodocrosita mostrará fácilmente alguna reacción  a los ácidos fríos con los cuales demuestra su química de carbonato. Básicamente cualquier carbonato rosado se considera rodocrosita, sin embargo algunas calcitas  con pocas impurezas de manganeso pueden ser de color rosa. El manganeso reemplaza algunos de los calcios de la calcita, pero no se establece una serie completa entre calcita y rodocrosita. Para diferenciar entre la calcita rosada y la rodocrosita se puede utilizar una prueba de fluorescencia, debido a que la rodocrosita no es fluorescente y el manganeso es un activador de la fluorescencia en la calcita.
 

Hay varias localidades bien conocidas donde se puede encontrar la rodocrosita. Aunque sin duda la mejor es la mina Sweet Home en Colorado. Esta es incomparable por sus excelentes cristales de rodocrosita, los cuales muestran las mejores características de su especie, cristales bien formados con un fino brillo rosado. Algunos especímenes  de este lugar son bastante grandes y con una distinción de clase mundial.
Otras localidades han producido también algunos especímenes finos. En Catamarca, Argentina hay una vieja mina de plata que produce buenas muestras de rodocrosita en forma de estalactita que son únicas y muy atractivas. Los cortes  muestran bandas concéntricas de colores rosa pálido y obscuro. Estos especímenes son tallados con propósitos ornamentales.
En Monte Saint-Hilaire, Quebec, Canadá se han producido muchos minerales finos y  raros, pero también se han producido algunos buenos especímenes de rodocrosita. Los especímenes de aquí son por lo regular pequeños, pero muestran un buen color y están asociados con minerales más raros.
Hay muchas localidades peruanas de rodocrosita que han producido un buen número de especímenes. Estos cristales son usualmente más pálidos que otros especímenes, pero están acentuados por minerales de sulfuro metálicos bastante interesantes.
En la mina N'Chwanging en Hotazel, Sudáfrica se ha producido lo que podrían ser las mejores  muestras de rodocrosita en forma de escalenoedro. El inusual hábito del cristal se debe en parte a que éste es uno de los pocos ambientes de cristalización sedimentaria de la especie. La mayoría de las otras localidades son el resultado del metamorfismo, estado tardío, intrusión ígnea o más comúnmente precipitación hidrotermal.


Yacimientos importantes:
EUA:Sweet Home, Alma, Park County y el túnel America, Silverton, Colorado; Butte, Montana, Las minas de Franklin, New Jersey, Mina Humboldt, Cochise County, Arizona y varios lugares de California

México:Santa Eulalia y Magdalena
Argentina:Catamarca
Perú:Mina Huaron y varias minas de Ancash
Kazakhatan:Kara Oba
Rumania:Sacrimb, Transilvania
Inglaterra:Cornwall
Alemania:Montañas Harz
Namibia:Tsumeb, Otavi
Sudáfrica:Mina N'Chwanging, Hotazel
Canadá:Monte Saint-Hilaire, Quebec
y muchos otros lugares alrededor del mundo.