Onix


Color: Negro opaco con cintas blancas
Familia: Calcedonia - Cuarzo microcristalino
Composición química: SiO2
Sistema cristalino: Hexagonal
Dureza: (Escala de Mohs) 7
Peso específico: 2,60 ±0,05
Índice de refracción: 1,537 ±0,02
Birrefringencia: Invisible
Carácter óptico: Agregado

El único uso apropiado para el témino ónix es el de describir la calcedonia opaca compuesta de cintas blancas y negras, rectas y paralelas. Este término es usado incorrectamente cuando se trata de la calcedonia grisácea o del ágata, que ha sido utilizada desde la antigüedad para producir el material conocido como ónix.
 

El nombre se deriva de la palabra griega que significa uña. La historia es que un día, Cupido cortó las uñas divinas de Venus con un flecha mientras ella dormía. Él dejó los recortes dispersados sobre la arena y los destinos los convirtieron en piedra para que ninguna parte del cuerpo divino alguna vez falleciera.

El negro no es normalmente el color asociado con las uñas. Pero en los tiempos griegos, casi todos los colores de calcedonia, desde el blanco uña hasta el marrón oscuro y negro, eran llamados ónix. Más tarde, los romanos redujeron el término para referirse al negro y al marrón oscuro únicamente.

El ónix rojizo, marrón y blanco se conoce como sardónice. El sardónice era sumamente valorado en Roma, especialmente para los sellos, pues se decía que nunca se pegaba a la cera. El general romano Publius Cornelius Scipio era conocido por lucir grandes cantidades de sardónice.


El sardónice se alterna con el peridoto para los nacidos en el mes de agosto.